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Louer un équipement antichute personnel

Par James Waite  Magazine de gestion locative

 

DÉCIDER DE LOUER OU DE NE PAS LOUER UN ÉQUIPEMENT PERSONNEL DE PROTECTION CONTRE LES CHUTES

 

QUESTION : MA SOCIÉTÉ LOUE DES NACELLES ÉLÉVATRICES, ET NOUS NOUS DEMANDONS S'IL FAUT LOUER OU VENDRE UNIQUEMENT DES ÉQUIPEMENTS DE PROTECTION INDIVIDUELLE CONTRE LES CHUTES (PFP). NOUS CONTINUONS D'ENTENDRE DES OPINIONS DIFFÉRENTES À CE SUJET - CERTAINS DISENT QUE NOUS DEVRIONS SEULEMENT LE VENDRE, D'AUTRES DISENT QUE NOUS DEVRIONS LE LOUER, ET D'AUTRES ENCORE DISENT QUE NOUS DEVRIONS SIMPLEMENT INCLURE UN HARNAIS AVEC TOUTES LES LOCATIONS. CERTAINS DISENT QU'ILS NE LE FACTURENT QUE SI LE CLIENT OUVRE LE PAQUET. ALORS, AVEZ-VOUS UN AVIS SUR LA QUESTION ?

 

Réponse : Il s'agit d'une question très controversée dans le secteur de la location d'équipements et d'événements. Comme vous le savez probablement, la Occupational Safety and Health Administration (OSHA) exige des employeurs qu'ils veillent à ce que leurs clients utilisent des protections contre les chutes lorsqu'ils travaillent à des hauteurs de 1,5 m ou plus dans l'industrie générale, de 1,5 m ou plus dans les chantiers navals, de 1,8 m ou plus dans la construction, de 2,5 m ou plus dans les opérations de débardage et à n'importe quelle hauteur lorsqu'ils travaillent au-dessus d'équipements et de machines dangereux. En ce qui nous concerne, l'un ou l'autre de ces cas exigera probablement des harnais et des cordons de sécurité chaque fois que des nacelles élévatrices seront utilisées.

 

Pour la plupart, la réponse à la question de savoir s'il faut louer un PFP dépend d'une combinaison de facteurs, notamment la clientèle, l'emplacement, l'environnement concurrentiel, la tolérance au risque, etc. Passons donc en revue quelques-unes des questions les plus fréquemment soulevées afin de vous aider à trouver la réponse la mieux adaptée à votre activité.

 

Base de clients. L'un des aspects les plus importants est votre clientèle. Si elle se compose principalement d'entrepreneurs, il est probable qu'ils comprennent à quel point le travail en hauteur peut être dangereux, qu'ils savent comment utiliser un ascenseur en toute sécurité, qu'ils comprennent et apprécient la nécessité d'utiliser un PFP, qu'ils savent comment utiliser un PFP et qu'ils disposent déjà d'un PFP.

 

Toutefois, si votre clientèle comprend un nombre important de non-entrepreneurs et de propriétaires, rien de ce qui précède ne peut être vrai, ce qui peut rendre la location d'ascenseurs à ces personnes beaucoup plus dangereuse, en plus d'être beaucoup plus risquée pour vous en tant que loueur d'équipement.

 

Environnement concurrentiel. La concurrence locale a souvent un impact sur les décisions de sécurité. Cela peut être une bonne chose si cela a pour effet de motiver les autres à renforcer leurs protocoles de sécurité ; cela peut être une chose extrêmement malsaine si c'est le contraire. Par exemple, si un concurrent local propose des équipements plus anciens et/ou moins bien inspectés et entretenus et/ou des PFP à un prix inférieur, les clients qui ne connaissent pas la différence peuvent avoir tendance à banaliser ces offres et à choisir le tarif le plus bas. Ironiquement, comme la banalisation résulte souvent d'un manque de connaissances sur les produits et la sécurité, les utilisateurs les moins qualifiés sont souvent les plus susceptibles de louer les biens les plus risqués - une combinaison potentiellement mortelle.

 

La tolérance au risque. La tolérance au risque est, bien entendu, une question fondamentalement personnelle et propre à l'entreprise, qui peut prendre de nombreuses formes, selon la perspective du bailleur.

 

Par exemple, une grande ou très grande entreprise de location comptant des centaines, voire des milliers d'employés, des millions de dollars d'actifs et une clientèle composée principalement d'entrepreneurs peut estimer que son risque serait inutilement accru si elle louait des PFP. Son analyse des risques pourrait ressembler à ceci :

 

Disposons-nous de personnes compétentes (comme l'exigent les normes OSHA 1910 et 1926) pour effectuer les inspections du PFP et garantir sa sécurité à chaque fois qu'il sort de location ?
Réponse : Peut-être, mais cela varie d'une personne à l'autre, et le contrôler sera difficile et quelque peu coûteux.

 

Serons-nous en mesure de savoir combien de fois chaque élément du PFP a été loué et quand il doit être détruit et remplacé ?
Réponse : Peut-être, mais cela nécessitera encore plus de temps et de dépenses.

 

Avons-nous le temps de faire ce qui précède au cours d'une journée de travail très chargée ?
Réponse :
 Peut-être, mais cela nécessitera encore plus de temps et de dépenses.

 

Nous souviendrons-nous de le faire à chaque fois, et quelle est la probabilité que nous manquions quelque chose parce que nous sommes fatigués, préoccupés, occupés par d'autres tâches, etc.
Réponse : Peut-être, mais les employés sont aussi humains et peuvent oublier de temps en temps.

 

Quel est le coût de la formation de nos employés ?
Réponse : Cela dépend, mais la formation, et le temps que l'employé y consacre, peut être considérable.

 

Quel est le coût pour que nos employés effectuent ces inspections à chaque fois, plutôt que de faire autre chose ?
Réponse : Cela ne prendra probablement pas un temps extraordinaire, mais le coût total du temps supplémentaire des employés sur l'ensemble de nos sites sera probablement important.

 

Quel est l'inconvénient potentiel si nous manquons quelque chose ou si certains éléments du PFP se détériorent plus rapidement que prévu ?
Réponse : C'est énorme.

 

Un décès ou une blessure grave d'un client est-il possible ?
Réponse : Oui.

 

Sommes-nous susceptibles d'être poursuivis en justice si une blessure survient ?
Réponse : Oui.

 

La poursuite est-elle susceptible de porter sur un montant important (par exemple, plus de $1 million) ?
Réponse : Oui.

 

Les honoraires de nos avocats risquent-ils d'être importants ?
Réponse : Oui.

 

Pouvons-nous simplement vendre uniquement des PFP neufs, et ainsi éliminer la plupart des risques susmentionnés ?
Réponse : Oui.

 

Pouvons-nous simplement vendre uniquement des PFP neufs, et ainsi éliminer la plupart des risques susmentionnés ?
Réponse : Oui.

 

Quel est l'avantage financier potentiel de la location d'un PFP en comparaison ?
Réponse : Limitée ; le rendement est minuscule par rapport aux autres actifs locatifs de l'organisation et, de toute façon, notre clientèle est constituée principalement d'entrepreneurs qui n'ont pas besoin de louer le PFP.

 

Une personne au sommet de l'organisation risque-t-elle de perdre son emploi en cas de sinistre catastrophique ?
Réponse : Cela dépend, mais c'est plus probable dans les grandes organisations que dans les petites.

 

Avons-nous des millions de dollars d'exposition potentielle d'actifs ?
Réponse : Oui.

 

Notre assurance couvrira-t-elle cela ?
Réponse : Probablement, mais peut-être pas la totalité de l'exposition, et en tout cas, pas pour longtemps, et certainement pas à peu de frais, si plus d'une ou deux réclamations surviennent.

 

Avons-nous des chances de gagner ?
Réponse : Cela dépendra des faits et des circonstances, mais ces affaires ont tendance à susciter des plaignants extrêmement sympathiques et, dans certains cas, l'émotivité peut donner lieu à des indemnités massives accordées par le jury, en particulier dans les zones urbaines.

 

Résultat probable : Une grande entreprise de location d'équipements refusera probablement de louer le PFP et se contentera de le vendre.

 

Les petites et moyennes entreprises. Cette analyse tend à changer au fur et à mesure que l'aiguille se déplace vers les entreprises de location de petite et moyenne taille, en raison d'un large éventail de facteurs, dont les suivants :

 

  • Ils connaissent souvent très bien leurs clients et les capacités de ces derniers.
  • Ils ont tendance à traiter davantage avec des non-entrepreneurs ou des propriétaires.
  • Leurs clients n'ont souvent pas de PFP.
  • Souvent, leurs clients ne peuvent ou ne veulent pas dépenser de $90 à $120, voire plus, pour acheter de nouveaux PFP.
  • Le manque de connaissances qui incite certains clients à louer des actifs plus risqués les pousse souvent à prendre involontairement des risques extraordinaires, voire mortels, comme le renoncement au PFP, en échange de ce qui, dans l'ensemble, représente une économie relativement faible.
  • Si l'on n'y remédie pas, cette combinaison de facteurs peut entraîner une catastrophe physique, juridique et financière tant pour le client que pour le loueur.

 

Options : Que faire alors ? Évidemment, cela tend à laisser les petits et moyens loueurs d'équipements avec seulement quelques options :

 

  • Refuser de louer des élévateurs à nacelle à tout client à moins qu'il ne prouve qu'il possède déjà le PFP nécessaire ou qu'il achète un nouveau PFP auprès du loueur.
  • Mettre à disposition des PFP usagés, soit gratuitement, soit en échange d'un tarif de location généralement compris entre $20 et $40 par location.
  • Fournir un PFP neuf ou usagé avec chaque location dans un emballage scellé, et le facturer si, au retour, le bailleur découvre que l'emballage a été ouvert. Remarque : le bailleur devra préciser dans le contrat de location si la facturation sera basée sur le prix de location ou sur le prix de vente du PFP.
  • Laissez le client décider de l'utilisation et/ou du paiement du PFP.

 

Résultats possibles : Comme vous pouvez le constater, cette combinaison de facteurs peut donner un grand nombre de résultats en fonction des circonstances spécifiques auxquelles est confrontée une entreprise de location de matériel donnée. Pour une longue liste de raisons, ces résultats sont susceptibles d'être très différents des résultats générés par la même analyse lorsqu'elle est effectuée par une grande entreprise de location.

 

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Pour la plupart des loueurs d'équipements de petite et moyenne taille, refuser de louer sans preuve de PFP, bien que ce soit certainement la solution la plus sûre d'un point de vue juridique, réduira considérablement la possibilité de louer des nacelles élévatrices et peut les placer dans une situation de désavantage concurrentiel important au niveau local. Laisser le client prendre la décision, même si ce n'est pas illégal, se situe à l'autre extrémité du spectre des risques et, selon les connaissances et l'expérience de votre clientèle, peut entraîner des blessures graves et/ou des décès.

 

Fournir des PFP neufs ou usagés dans un emballage scellé est logique pour certains sur le plan juridique et opérationnel, mais la charge potentielle de PFP peut inciter les clients espérant économiser quelques dollars à ne pas utiliser de PFP. Par conséquent, cela peut s'avérer presque aussi risqué que de laisser le client prendre la décision.

 

Pour beaucoup, la location de PFP reste donc la seule alternative réaliste, bien qu'imparfaite. En effet, cette solution permet d'améliorer considérablement la sécurité, de réduire les risques juridiques, de mettre l'équipement nécessaire à la disposition des clients à des tarifs que la plupart d'entre eux sont prêts à payer, et de fournir une source de revenus supplémentaire, bien que limitée, pour un coût relativement faible pour l'opérateur de location.

 

Pour ceux qui louent des PFP, la gestion, le suivi, l'inspection, l'évaluation et la mise hors service en temps voulu des PFP restent essentiels. La plupart de nos clients nous disent qu'ils n'envoient jamais un PFP usagé plus de huit à douze fois avant de le retirer du service et de le détruire.

 

Ce qui reste vrai, c'est que le travail en hauteur est l'une des activités les plus dangereuses auxquelles les clients peuvent participer. C'est pourquoi toute personne louant un ascenseur, quel qu'il soit, doit informer ses clients par écrit, au moment de la location, que le PFP est obligatoire. Après un accident, peu de clients se souviendront que vous les avez avertis.

 

Les loueurs doivent faire signer à leurs clients une décharge distincte, qui comprend des avertissements spécifiques, reconnaît les risques et contient l'accord du client d'indemniser, de défendre et de dégager la société de location de toute responsabilité en cas de blessures, y compris le décès, et de dommages matériels.

 

En fin de compte, bien que nous conseillions toujours la prudence, nous reconnaissons que les opérations de location diffèrent considérablement en fonction d'un large éventail de facteurs, ce qui fait que la location de PFP est la meilleure/la plus sûre option dans certains cas, mais pas dans d'autres.

 

Pour ceux de nos clients qui envisagent de louer un PFP, nous leur conseillons de tenir compte de leurs opérations, circonstances, équipements, sites et clients particuliers, et de peser soigneusement les options ci-dessus après avoir examiné les exigences applicables de l'American National Standards Institute (ANSI), de l'American Society of Safety Professionals (ASSP) et de l'OSHA. Il ne s'agit pas d'une décision unique.

 

VOIR L'ARTICLE SUR LE SITE DU MAGAZINE DE GESTION LOCATIVE

 

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